Wie würden Sie einen 10-Gramm-Vogel verfolgen, der von Nordeuropa nach Afrika südlich der Sahara wandert?

Kleine Vögel wurden mit sehr leichten Datenloggern verfolgt, die das Umgebungslicht aufzeichnen. Aus diesen Informationen ist es möglich, die Position des Vogels abzuschätzen. Der Längengrad wird aus der Zeit des Sonnenmittags (der Tagesmitte, wenn die Sonne direkt über dem Kopf steht) und der Breitengrad aus der Tageslänge berechnet. Diese Methode ist nicht so genau wie GPS, aber ein Datenlogger mit Lichtstärke kann viel leichter als ein GPS-Empfänger sein.

Da ein Funksender (und die erforderlichen größeren Batterien) zu schwer wären, müssen diese Datenlogger abgerufen werden, um die Daten herunterzuladen, sodass Sie die Vögel nach ihrer Migration wieder einfangen können müssen.

Ich weiß jedoch nicht, ob diese Geräte klein und leicht genug sind, um bei einem so kleinen Vogel verwendet zu werden. Sie wurden bei halbmattierten Sandpipern verwendet, die etwa 20 g schwer sind. Mindestens eine Studie hat die Auswirkungen des Geolocatorgewichts und des Luftwiderstands auf Vögel untersucht und festgestellt, dass sie signifikant sein können. Geolocatoren können so konstruiert werden, dass der Luftwiderstand minimiert wird, und die Methode zum Anbringen des Geolocators am Vogel macht ebenfalls einen Unterschied.

Die einzige andere Möglichkeit, kleine Vögel aufzuspüren, ist das Klingeln (in Nordamerika “Banding” genannt). Kleine Metallbänder werden an den Beinen des Vogels angebracht. (Es können auch farbige Kunststoffringe verwendet werden, die in einiger Entfernung abgelesen werden können. In der Regel werden diese jedoch in Verbindung mit einem Metallring verwendet, der den Vogel eindeutig identifiziert.) Diese Methode funktioniert nur, wenn jemand den Vogel wieder einfängt (oder ihn danach findet) stirbt) und meldet die Informationen über die Band, und es kann Ihnen offensichtlich nichts darüber sagen, wo der Vogel in der Zwischenzeit gewesen ist. Dennoch hat uns das Vogelklingeln viele Informationen über die Vogelwanderung gegeben.

Dieser halbmattierte Sandpiper (aus The Remarkable Odyssey of a Semipalmated Sandpiper) verfügt über einen Geolocator auf Lichtebene (das grüne Etikett), Kunststoffringe (am rechten Bein) und einen Metallring (am linken Bein).